Grupo São José

Trajetória épica de Vandir Lopes

    Vandir Lopes, fundador do Grupo São José ( Foto: Arquivo pessoal)
Vandir Lopes, fundador do Grupo São José ( Foto: Arquivo pessoal)

Trajetória épica de Vandir Lopes

Episódios de pioneirismo e empreendedorismo, coragem e determinação, traduzem o resgate da saga de um bandeirante do Século 20, que influenciou o desenvolvimento da região do Vale da Serra da Mesa e do Norte Goiano e sua integração com os grandes centros regionais.

Signatário de uma trajetória épica nos primórdios do Expresso São José do Tocantins, em 1957, Vandir Lopes demorava praticamente um dia inteiro para percorrer os 240 quilômetros da esburacada, lamacenta e mal traçada rodovia BR 414, entre Anápolis e Niquelândia. Penetrar aquele caminho inóspito no meio do nada era um grande desafio para a pequena empresa, constituída por um único ônibus e apenas um operador.

Dono, motorista, cobrador, mecânico e lavador da lendária jardineira adaptada para o transporte de passageiros, o personagem desta história de superação e conquista escolhera o caminho mais difícil dos rincões de Goiás para construir o seu futuro.

Quantas viagens praticamente sem passageiros e tantas vezes atolado no meio da estrada. A rota que passava por lugarejos como Dois Irmãos e Quebra Linha não despertava o interesse de nenhum empresário do ramo de transportes. Dificuldades imensas e poucos passageiros não desanimavam o jovem de 28 anos, que acreditava no potencial de Niquelândia, um município gigantesco com quase 10 milhões de quilômetros quadrados, o maior do Estado de Goiás.

A grande riqueza de Niquelândia – uma das maiores reservas de níquel do mundo – estava escondida debaixo da terra rica, porém quase deserta, onde faltava quase tudo.

Naquele cenário, um homem obstinado e visionário, que vivia à frente de seu tempo, resistia em crescer junto com o município e superar a falta de interesse dos governantes para consolidar o asfaltamento da BR 414 e tirar a região do isolamento. O Expresso São José do Tocantins persistiu na integração de Niquelândia e de uma vasta região agrícola com Anápolis e Goiânia.

Sempre fiel à linha que escolhera para o seu negócio e solidário ao seu povo diante das deficiências daquela região abandonada pelos governantes, Vandir venceu a barreira do tempo e os obstáculos de seu caminho.

Apegado à região, fez-se proprietário de terras e dedicou-se à criação de gado. Com um pé na estrada e outro na fazenda trabalhou décadas pelo desenvolvimento de Niquelândia e da região da Serra da Mesa, gerando empregos e divisas, sem se esquecer de Anápolis, onde centralizou os seus negócios.

A empresa prosperou e construiu em Anápolis a sua sede. Ampliou a sua frota para atingir distâncias e roteiros diversos e mais extensos e preparou-se para acompanhar o desenvolvimento vertiginoso do Centro-Oeste.

Empreendedor nato, obcecado pelo trabalho e autodidata de inteligência rara, o ex-motorista tornou-se um empresário poderoso, sem afastar-se das suas origens. Conta-se que ele tinha o hábito de embarcar em um de seus ônibus, aleatoriamente, como cobrador, para conhecer a média de passageiros da linha e diligenciar a honestidade de seus colaboradores.

Autodidata de Inteligência rara, ele encontrou seu paradigma ainda moço no volante de um ônibus. No viver de seus sonhos e na senda do trabalho tornou-se um dos maiores empresários do setor de transporte de passageiros do Centro-Oeste e do Norte do Brasil.

A escalada emblemática do Grupo São José é creditada à visão, à competência e à agressividade empresarial de Luciano Lopes e Vandir Júnior, que herdaram do pai a vocação para o trabalho.

Com atuação em Goiás, Tocantins e Distrito Federal, o grupo gera atualmente mais de 2,8 mil empregos diretos e seus 1,2 mil ônibus rodam mais de 5 milhões de quilômetros por mês. É uma das empresas do setor de transporte de passageiros que mais crescem no Brasil.

Entre a determinação e a coragem do fundador e a experiência e o arrojo dos atuais diretores, seis décadas de história materializada pela modernidade da Urban, que completa o seu primeiro ano vencendo desafios, como ensina, aos 86 anos, o legendário Vandir Lopes.

A persistência, um traço forte da sua personalidade, é a marca do sucesso do Grupo São José, onde a jardineira solitária simboliza o sonho transformado em realidade pela força do trabalho.

MANOEL VANDERIC – jornalista

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